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  • EL NEGOCIO DEL CORCHO EN ESPAA DURANTE EL SIGLO XX

    Francisco Manuel Parejo Moruno

    Estudios de Historia Econmica N. 57

    2010

  • EL NEGOCIO DEL CORCHO EN ESPAA DURANTE EL SIGLO XX

  • El Banco de Espaa, al publicar esta serie, pretende facilitar

    la difusin de estudios de inters que contribuyan al mejor conocimiento

    de la economa espaola.

    Los anlisis, opiniones y conclusiones de estas investigaciones

    representan las ideas de los autores, con las que no necesariamente

    coincide el Banco de Espaa.

    El Banco de Espaa difunde todos sus informes

    y publicaciones peridicas a travs de la red Internet

    en la direccin http://www.bde.es.

    Se permite la reproduccin para fines docentes

    o sin nimo de lucro, siempre que se cite la fuente.

    Banco de Espaa, Madrid, 2010

    ISSN: 0213-2702 (edicin impresa)

    ISSN: 1579-8682 (edicin electrnica)

    Depsito legal: M. 40909-2011

    Unidad de Publicaciones, Banco de Espaa

  • Estudios de Historia Econmica, n. 57

    2010

    EL NEGOCIO DEL CORCHO EN ESPAA DURANTE EL SIGLO XX

    Francisco Manuel Parejo Moruno

  • NDICE

    Agradecimientos 9

    Introduccin 11

    1 El negocio corchero: generalidades y antecedentes 15

    1.1 El negocio corchero hasta 1900: los antecedentes 15

    1.1.1 Las etapas embrionaria y de asentamiento de la industria corchera espaola 15

    1.1.2 El desarrollo de la industria corchera en la segunda mitad del siglo XIX 17

    1.1.3 El desarrollo de la fabricacin corchera fuera de la pennsula ibrica 20

    1.2 Evolucin de las actividades corcheras en el siglo XX: una visin panormica 23

    2 El fin de la hegemona espaola en el negocio mundial corchero (1900-1929) 33

    2.1 Crisis de la taponera tradicional 33

    2.1.1 Cambio tcnico: del modelo francs al modelo americano 34

    2.1.2 Una innovacin radical: la aparicin del aglomerado de corcho 36

    2.1.3 El proceso de diversificacin productiva de la industria corchera 38

    2.2 Expansin de la industria corchera en los pases desarrollados 40

    2.3 La Primera Guerra Mundial y sus consecuencias 42

    2.3.1 Efectos de la guerra sobre la industria corchera espaola 42

    2.3.2 El deterioro de los mercados de la taponera tradicional catalana 43

    2.4 El sexenio especulativo (1924-1929) 45

    3 La Gran Depresin y la difcil autarqua del corcho en Espaa (1929-1959) 49

    3.1 La Gran Depresin de los aos treinta: el cierre del mercado mundial 52

    3.2 La Guerra Civil y el avance portugus en los mercados espaoles 54

    3.3 Los estrangulamientos de la poca autrquica 58

    3.3.1 La oferta de corcho y la disponibilidad de materia prima 59

    3.3.2 Poltica aduanera corchera de las dictaduras ibricas 63

    3.3.3 El transporte del corcho y su influencia sobre el suministro de materia prima 66

    3.3.4 Los salarios en la industria corchera 71

    3.3.5 Las dificultades de importar materiales auxiliares para la fabricacin 75

    3.4 El dumping corchero y los subsidios a la exportacin 78

    3.5 La poltica cambiaria: el condicionante competitivo final 84

    4 Los beneficios de la apertura al exterior y la adhesin espaola al proceso de integracin

    europea (1959-2010) 91

    4.1 Cese de viejos problemas y aparicin de otros nuevos 91

    4.2 Cambios en el comercio internacional de productos corcheros 97

    4.2.1 La oferta: el anlisis de las exportaciones corcheras mundiales 97

    4.2.2 La demanda: el anlisis de las importaciones corcheras mundiales 101

    4.3 La competitividad: un anlisis preliminar de las cuotas de mercado 108

    5 Conclusiones 115

    Fuentes y bibliografa 119

    ndice de cuadros 123

    ndice de grficos 125

    Abreviaturas 127

  • BANCO DE ESPAA 9 ESTUDIOS DE HISTORIA ECONMICA, N. 57 EL NEGOCIO DEL CORCHO EN ESPAA DURANTE EL SIGLO XX

    Este trabajo tiene su origen en la tesis doctoral que defend el 22 de julio de 2009 en el Depar-

    tamento de Economa de la Universidad de Extremadura, la cual fue realizada bajo la supervi-

    sin de los profesores Pedro Lains y Santiago Zapata Blanco. Quiero, en primer lugar, incor-

    porar aqu los agradecimientos que se recogen all, destacando entre ellos los relativos a estos

    dos profesores. En segundo lugar, es de justicia aadir a estos agradecimientos la atencin

    prestada a mi trabajo por los miembros del Tribunal que juzg dicha tesis (profesores Domin-

    go Gallego, Jaime Reis, Antonio Tena, Inocncio Seita y Marcela Sabat), cuyos interesantes

    comentarios han servido para mejorar el trabajo originario. Los profesores Jos Ignacio Jim-

    nez Blanco, Jean-Yves Puy, Michele Gutirrez, Eusebio Medina y, especialmente, Amlia

    Branco han estado siempre atentos a mi trabajo, por lo que tienen tambin un lugar en este

    apartado de agradecimientos, y lo mismo ocurre con mis compaeros del rea de Historia e

    Instituciones Econmicas, de la Universidad de Extremadura. Gran parte de la labor de archivo

    que he realizado para este trabajo ha tenido lugar en el Museu del Suro de Palafrugell, a cuyo

    personal, encabezado por su director Pep Espadal, le estoy muy agradecido por el trato per-

    sonal y profesional que recib.

    Agradezco, asimismo, la paciencia y el inters prestado por el profesor Pedro Tedde de

    Lorca para la publicacin de este trabajo, que fue financiado en parte con una beca del Banco

    de Espaa para historiadores econmicos.

    Con todo, la persona que ms se ha interesado y comprometido en que yo culminara

    este trabajo fue siempre Santiago Zapata. l tambin fue el nico de todos los agradecidos que

    no pudo ver culminada su publicacin, por su repentina desaparicin en noviembre de 2010. Es

    a l a quien va dedicado este libro, en tributo a todo lo que me ense en vida, en lo personal y

    en lo cientfico.

    Agradecimientos

  • BANCO DE ESPAA 11 ESTUDIOS DE HISTORIA ECONMICA, N. 57 EL NEGOCIO DEL CORCHO EN ESPAA DURANTE EL SIGLO XX

    En 1953, Ramiro Medir Jofra, secretario de la oficina delegada del nordeste del Sector

    Corcho, del Sindicato Nacional de la Madera y el Corcho, public el libro Historia del gremio

    corchero [Medir (1953)], el mejor manual que ha existido sobre el negocio corchero espaol,

    cuya vigencia sigue intacta en muchos de sus relatos. En este manual se hace un recorrido

    minucioso de la evolucin de las actividades de transformacin del corcho desde mediados

    del siglo XVIII (ah ubica Medir los orgenes de este negocio en Espaa) hasta el estallido de la

    fatdica guerra de 1936; un recorrido documentado al detalle, riguroso y con la ptica del,

    probablemente, mejor conocedor de los asuntos del corcho de la poca.

    Los saberes corcheros de Medir se deban a ms de dos dcadas de trabajo admi-

    nistrativo en los organismos pblicos encargados de la gestin corchera (lase la Comisin

    Arbitral del Corcho, la Rama Econmica del Corcho o el citado Sindicato Nacional de la Ma-

    dera y el Corcho), pero tambin a la cercana familiar a una empresa del sector, y los mismos

    los fue plasmando en el citado libro, en numerosos y variopintos artculos (cuya difusin ha

    sido reducida) y en unas memorias que en 1993 edit el Museu del Suro de Palafrugell, de

    incalculable valor para el anlisis del negocio durante la dictadura franquista.

    Las Memries de lactivitat surera (1939-1959) [Medir (1993)] son la visin diaria de

    su autor sobre los problemas que tuvo que afrontar la industria corchera espaola o cata-

    lana, si se prefiere entre 1939 y 1959. Y son tambin el engranaje perfecto de la documen-

    tacin relativa al corcho que el investigador puede encontrar en los desordenados papeles del

    Sindicato Nacional de la Madera y el Corcho, cuya consulta es, en mi opinin, obligatoria para

    quien quiere conocer lo acontecido en el negocio desde 1939 en adelante.

    El presente libro se sirve del legado de estas dos obras y de las aportaciones que han

    hecho historiadores del negocio del corcho como Santiago Zapata, Pere Sala, Joaquim Alva-

    rado, Amlia Branco o Jos Ignacio Jimnez Blanco, quienes han dado un impulso enorme a

    la investigacin en este campo en las dos ltimas dcadas. Valindose de todo ello, el traba-

    jo que el lector tiene en sus manos pretende avanzar en este conocimiento, estableciendo, de

    paso, un estado de la cuestin, que empieza a ser necesario en la investigacin econmica (o

    histrico-econmica) corchera.

    Siendo honestos, la representatividad del corcho en la realidad econmica y social es-

    paola es en la actualidad minscula. Esta, medida en trminos de empleo y produccin, se

    estima por debajo del 0,1 % de la economa espaola, lo que no impide que este negocio siga

    teniendo un peso relevante en algunas regiones, como Extremadura o Andaluca, y en algunas

    localidades puntuales, como San Vicente de Alcntara (Badajoz) o Palafrugell (Gerona), por citar

    solo dos de ellas, donde el corcho sigue siendo el sustento principal de sus gentes. Sin embar-

    go, se trata de un negocio cuya trascendencia fue indiscutible en gran parte de los dos ltimos

    siglos, especialmente por su dimensin internacional. De hecho, el corchero fue siempre uno de

    los captulos relevantes de la exportacin agraria espaola [Gallego y Pinilla (1996)], y el funda-

    mental en la exportacin de productos forestales, hasta el punto de que la evolucin y la estruc-

    tura de esta estuvieron durante mucho tiempo condicionadas por las ventas al exterior de pro-

    ductos corcheros [Iriarte (2005)]. Igualmente, fue la corchera una de las pocas industrias

    espaolas que, de forma continua, fue capaz