CORCHO - .El corcho es la corteza que persiste en el rbol. RAMA CON CORCHO El alcornoque tiene

download CORCHO - .El corcho es la corteza que persiste en el rbol. RAMA CON CORCHO El alcornoque tiene

of 24

  • date post

    20-Sep-2018
  • Category

    Documents

  • view

    217
  • download

    1

Embed Size (px)

Transcript of CORCHO - .El corcho es la corteza que persiste en el rbol. RAMA CON CORCHO El alcornoque tiene

  • CORCHOCultura, Naturaleza, Futuro.

  • CORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.| 3

    ...Al descorchar una botella de vino de buena calidad, o al utilizar alguno de los

    cientos de productos fabricados con corcho natural, se ha parado a pensar alguna

    vez de dnde proviene este material? Sea cual sea la respuesta, acompenos a

    descubrir el alcornoque (Quercus suber L.), uno de los rboles ms extraordinarios de la Tierra. El alcornoque posee una gran

    belleza, misterio y encanto, tanto si est completamente revestido con una espesa

    y fisurada corteza de corcho, de color gris claro, como si su tronco es de color

    rojo ladrillo al que recientemente se le ha extrado el corcho. Los paisajes en los que crece el alcornoque tienen el mismo

    encanto, o incluso mayor, para aquellos que saben cmo leerlos...

    Aronson J., Pereira JS, JG Pausas (eds.)Cork Oak Woodlands on the Edge: Conservation, Adaptive Management and

    Restoration. Island Press, Nueva York, 2009.

  • 4 | ORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.

    EL ALCORNOQUE:UN RBOLMILENARIO

    El alcornoque (Quercus suber L.) tiene hojas verdes todo el ao, puesto que es un rbol de hoja perenne, y posee una corteza muy especial: el corcho.

    El alcornoque se incluye en la especie del roble (Quercus spp.), un grupo de especies con origen y afinidades comunes. Concretamente, el alcornoque pertenece a un pequeo subgrupo denominado Cerris, que incluye especies europeas y asiticas. Los primeros rboles identificados como alcornoques nacieron hace millones de aos y, desde entonces, se han sucedido varios episodios de cambios climticos que han afectado a su poblacin.

    Especialmente interesante es el perodo que se inici hace unos 1.800.000 aos, el Pleistoceno, caracterizado por perodos de fro extremo (pocas glaciales), que se alternaban con perodos ms clidos (pocas interglaciares).

    Estos acontecimientos climticos fueron determinantes en la distribucin geogrfica y en la diversidad gentica del alcornoque, puesto que el fro oblig a esta especie a refugiarse en zonas climticas ms benignas. Fue al final de la ltima glaciacin, hace unos 10.000 aos, cuando el alcornoque coloniz su actual rea de distribucin.

    En la poca moderna, el alcornoque crece comnmente en la regin del Mediterrneo Occidental, es decir, en la Pennsula Ibrica (Portugal y Espaa), en el sur de Francia y en la costa oeste de Italia, as como en el norte de frica (Marruecos, Argelia y Tnez) y en las Islas del Mediterrneo (Sicilia, Crcega y Cerdea).

    La superficie que ocupa en la actualidad es de ms de 1,44 millones de hectreas en Europa y 0,70 millones de hectreas en el norte de frica. Cabe destacar que ms de la mitad de esta superficie se encuentra en la Pennsula Ibrica (Figura 1, Tabla 1 y Grfico 1).

    Figura 1

    rea de distribucin mundial del bosque alcornocal.

  • CORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.| 5

    Portugal 736.775 34

    Espaa 574.248 27

    Marruecos 383.120 18

    Argelia 230.000 11

    Tnez 85.771 4

    Francia 65.228 3

    Italia 64.800 3

    Pas rea (hectreas-ha)* Porcentaje ( %)

    Total 2.139.942 100

    * Tabla 1 - Fuente: Portugal: IFN, 2013; Espaa: MARM, 2007; Italia: FAO, 2005; Francia: IM Lige, 2005;

    Marruecos: HCEF Marroc, 2011; Argelia: EFI, 2009; Tnez: Ben Jamaa, 2011.

    rea de bosque alcornocal

    Produccin de corchoProduccin media anual(ton.)*

    * Fuente: FAO Ao: 2010

    Tabla 1

    Grfico 1

    49,6%Portugal 100.000 ton

    5,8%Marruecos 11.686 ton

    30,5%Espaa 61.504 ton

    2,6%Francia 5.200 ton

    4,9%Argelia 9.915 ton3,5%Tnez 6.962 ton

    3,1%Italia 6.161 ton

    100 %TOTAL 201.428 ton

  • 6 | ORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.

    En amplias regiones del sur de Europa y del norte de frica, los alcornoques no pasan desapercibidos. En verano, las copas verdes del alcornocal llenan de color el paisaje seco de tonos amarillentos. Y es precisamente en estas copas, donde varias especies comparten hbitat.

    Al tratarse de un rbol de hoja perenne, el alcornoque se beneficia de su capacidad de realizar la fotosntesis durante perodos ms largos durante el ao. A diferencia de los rboles de hoja caduca, que pierden sus hojas en invierno. Sin embargo, la fijacin de CO

    2 para la realizacin de

    la fotosntesis da lugar a la transpiracin de agua, es decir, al flujo de salida de agua y al consiguiente peligro de deshidratacin. La prdida de agua se controla por el cierre de los estomas, que son los poros ajustables que se encuentran en la superficie de las hojas.

    Por este motivo, en las regiones con clima mediterrneo, la fuerte sequa estival es un perodo crtico para la mayora de los seres vivos que viven en el alcornocal. En los rboles, el cierre de los estomas tiene que complementarse con la absorcin de agua mediante el sistema radicular prolfico, que puede ser de varios metros de profundidad. Durante el verano, ms del 70 % del agua que el alcornoque transpira puede proceder de las capas ms profundas del suelo y el subsuelo.

    VERANOMEDITERRNEO Un perodo de estrs

  • CORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.| 7

    La corteza de los rboles es un rgano de proteccin que contiene tejidos, los cuales incluyen capas de clulas que son impermeables, gracias a la deposicin qumica de la suberina. La particularidad ms interesante del alcornoque es que su capa exterior se compone de clulas suberizadas que conforman un tejido elstico e impermeable y que posee excelentes propiedades trmicas: el corcho.

    La formacin del corcho es el resultado de la actividad producida por una capa de clulas madre (el felgeno), concntrico con el cmbium vascular que produce la madera (Figura 2). El felgeno es externo al cmbium vascular, y produce capas de corcho homogneo que protegen el interior del tallo. En el alcornoque, el felgeno es continuo y est activo durante toda la vida del rbol. Esta caracterstica contrasta con el resto de rboles, en los que el felgeno no es continuo y slo est activo durante un ao.

    Cuando se realiza la saca del corcho, a finales de primavera y durante el verano, es esencial que el felgeno est activo y se siga dividiendo. Estas condiciones slo se producen si el rbol est bien hidratado, permitiendo que el corcho se extraiga sin daar al rbol. Despus de extraer la corteza, las clulas felgeno mueren porque se secan, pero debajo se forma una capa nueva de felgeno.

    La singularidad del corcho proviene de su valor adaptativo, que ha permitido mejorar la supervivencia del alcornoque a lo largo de su evolucin. Los atributos fsicos del corcho, concretamente sus magnficas propiedades aislantes y sus caractersticas ignfugas, tienen la capacidad de proteger el tronco y las ramas del fuego. Si durante un incendio el corcho se quema parcialmente, sus propiedades aislantes protegen las yemas latentes ancladas en el tallo.

    Posteriormente, estas yemas brotarn y restablecern el follaje del rbol. Este factor lo diferencia de la mayora de especies de rboles, que mueren y se ven obligados a regenerarse a partir de semillas, como el pino martimo, o a brotar a partir de la base del tallo porque sus brotes areos son destruidos por el fuego.

    La pronta regeneracin de las copas del alcornoque despus de un incendio permite su rpida recuperacin, lo que puede ser ventajoso durante el rebrote. En un entorno en el que el fuego era un factor ecolgico importante, es posible que la corteza del corcho sea la respuesta evolutiva del alcornoque.

    ALCORNOQUEY CORCHO Una relacin nica

  • 8 | ORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.

    HOJAS

    TRONCODESCORTEZADO

    MICORRIZA

    El corcho es la cortezaque persiste en el rbol.

    RAMA CONCORCHO

    El alcornoque tiene races profundas que crecen hacia abajo, aunque la mayor parte de la estructura de la raz se encuentra en

    la capa supercial de la tierra. A veces, las races superciales pueden estar

    asociadas con hongos (micorrizas), en una relacin de benecio mutuo para el

    corcho y para los hongos. Por una parte, el rbol alimenta al hongo, y ste, a su vez, facilita el acceso de las races del rbol a

    los nutrientes de la tierra.

    Las hojas son gruesas, con clulas empalizadas y abundantes estomas microscpicos bajo la hoja.

    Cuando se extrae el corcho, el felgeno del alcornoque se regenera y produce capas nuevas de corcho.

    EL ALCORNOQUE

    Dis

    ead

    or: F

    ranc

    isco

    Qui

    rino

    .

    Fig

    ura

    2

  • CORCHO. CULTURA, NATURALEZA, FUTURO.| 9

    En la parte occidental de la Pennsula Ibrica, el alcornoque se encuentra de manera natural en comunidades de plantas mixtas llamadas dehesas (alcornocales). Mientras que en la zona oriental, concentrado principalmente en Catalunya, el bosque de alcornocal (sureda) se encuentra en la cordillera litoral y prelitoral, principalmente en forma de bosques mixtos con el pino pionero (Pinus pinea) pero tambin en bosques puros. La principal caracterstica de estos bosques de alcornocales, en comparacin con las dehesas y los montados, es su mayor densidad y su ubicacin en zonas montaosas.

    Estas comunidades pueden incluir robles caducifolios, como el quejigo (Quercus faginea), y especies conferas como el pino martimo (Pinus pinaster) o el pino pionero (Pinus pinea). Por lo general, las especies de ribera pueden nacer cerca de ros, como los sauces (Salix spp.) y los chopos (Populus spp.).

    Puesto que los alcornoques crecen en diversidad de condiciones, desde precipitaciones elevadas (> 1000 mm) hasta zonas semiridas, los sotobosques o arbustos que crecen en el follaje del alcornocal tambin pueden variar. En las zonas ms hmedas, crecen especies que no toleran las sequ